近日,ESPN杂志选取了上赛季的4张经典图片,让球迷们进行甄选,作为上赛季标志性的代表时刻。其中一张图片便是上赛季季后赛,利拉德在系列赛第六场绝杀火箭的一张图片。

最后0.9秒,利拉德乘火箭不备,利用两名队友的掩护,轻松摆脱帕森斯的防守,从右侧45度角绕到左侧45度角,接球后从容出手,哨响、球进。

短短0.9秒,两队经历了大喜和大悲的急速切换,开拓者从悬崖到天堂,火箭从天堂到地狱。

6年前,两队有过极为相似的剧情。2008年11月7日,比赛最后0.8秒,罗伊利用麦蒂和阿泰的沟通失误,从三分线内杀出接球,在比利拉德更远的地方接球、半转身、跳投,哨响、绝杀。

不同的是,利拉德的三分比罗伊更价值连城,后者只是终结了一场比赛,前者直接终结了一轮季后赛。利拉德用场均25.5分6.3篮板6.7助攻的季后赛首秀让无数人记住了他的名字。

凭借这个球,开拓者一扫14年来的晦气,他们上一次闯过西部首轮,还是2000年和湖人西部决赛大战7场的时候。那时候支撑开拓者的,还是拉希德、皮蓬、小飞鼠、史密斯、萨博尼斯们。

如今开拓者的骄傲,则成了利拉德+阿尔德里奇,而比起朴实低调的阿德,仅仅是名二年级生却超级成熟的利拉德无疑更具领袖气质。

14年前及随后5-6年里的开拓者充斥着天赋、禁赛、、犯罪、官司,“监狱开拓者”一时臭名昭彰。

2006年,一名新秀的出现让陷入绝望的开拓者脱胎换骨,这支麻烦重重的球队终于拨开云雾见青天,走上了良性发展的道路。这位年轻人正是2006年6号秀布兰登-罗伊。

尽管生涯前两年未能带队重返季后赛,但罗伊在此期间已经成长为球队的绝对领袖,少年老成的他进入职业联盟毫无青涩感,很多方面已经足以和联盟顶尖SG并驾齐驱了。

从2009年开始,罗伊连续三年帮助开拓者打进季后赛,而他第一次季后赛之旅的对手正是火箭,如今两队又来到了同一片战场。

在那轮6场大战中,罗伊场均26.7分4.8篮板2.8助攻,考虑到挡在他面前的是盛年阿泰+巴蒂尔组成的魔鬼防线,这一数据绝对是巨星级的。

但天不遂人愿,这竟成了罗伊季后赛生涯最后的华丽篇章,随后两个赛季虽然他均随队进入季后赛,但伤病缠身的他再也无法恢复2009年的巅峰状态,开拓者也无一例外地首轮出局。

就这样,开拓者和罗伊在最朝气蓬勃的美好时光里连遭厄运,罗伊用两条几乎报废的膝盖与命运苦苦抗争,退役、复出、再退役,最终回天无力,彻底离开了心爱的赛场。

开拓者青年军也在顶梁柱坍塌后再次步入重建期,尽管阿德沉稳高效,堪当球队基石,但以他的性格并不适合担当球队第一领袖,这一点在罗伊离队,核心缺位时已经得到证明了。

而罗伊显然只是开拓者悲剧的一部分,奥登和罗伊同病相怜,甚至比后者更为悲催,作为一名被捧上天的内线希望,却从未在NBA证明自己,终日与伤病为伍,提前进入养老期。

开拓者从不缺乏天赋,但这支似乎被施咒的球队要么被不长进的顽劣球员自毁前程,要么被叫天天不应叫地地不灵的伤病折磨蹂躏,比起前者,后者更令人唏嘘叹惋。

2011年12月10日,27岁的罗伊宣布退役,遭遇变故的开拓者战斗力大减,以28胜38负草草结束2011-12赛季,毫无悬念地无缘季后赛。

但因祸得福,他们在2012第6顺位选中韦伯州立大学的达米安-利拉德,没有多少人预期利拉德能达到如今的水准,同一届新秀中的戴维斯、吉尔克里斯特、比尔、威特斯似乎更被人好看。

但选秀就是一场赌博,不经过1-3年的“试验”,没有人知道这些良莠不齐的种子是能长成参天大树,还是在萌芽前便销声匿迹。

利拉德显然正是那株正成长为参天大树的良品,生涯首个赛季,他便有场均19分6.5篮板的水准,顺理成章地成为当届最佳新秀。

在许多方面,利拉德和罗伊都有着相似之处,譬如他们都是6号秀,都当选过最佳新秀。

两人同样貌不惊人,都是用球技说话的实力派,在镜头前不苟言笑,很少喜形于色,这可以在两代开拓者军团中看到明显的印记。但这些巧合终究只是巧合而已,令开拓者球迷欣喜的,是两代领袖在精神层面的高度相似。

两人同样少年老成,都在大学文化浸淫了4年才出师加盟NBA,这是否会影响利拉德职业生涯的长度目前尚未可知,但确定的是,这让他们能比大多同届新秀更快地适应职业联赛。

两人进攻手段同样全面,突破、中投、三分俱佳,而比起罗伊,利拉德的三分更为犀利;两人都是得分、组织一把抓的双能卫,是球队进攻运转体系的绝对大脑。

两人都是见血封喉的冷面杀手,罗伊不长的职业生涯里已经留下许多单骑救主的经典战役,利拉德短短两年同样有过不少秒杀对手的高光时刻。

两人同样在开拓者低谷的时候横空出世,罗伊扫除了球队沉积多年的顽疾,奠定了奋发向上的年轻文化;利拉德则站在前人的肩膀上,和队友一道重振甚至提高球队的实力。

当利拉德无限闪耀时,许多人都在唏嘘,健康的利拉德+罗伊+巴图姆+阿德+奥登该有多强。但幻想终归是幻想,有了健康的后四人,兴许开拓者就淘不到后来的利拉德了。

事实上,如今站在利拉德身边的阿德+巴图姆,比罗伊时代的他们只强不弱,这支球队也告别了前几个赛季伤病不断的魔咒。

利拉德比罗伊健康、幸运得多,生涯前两个赛季,他从未因伤缺阵,罗伊则从未打满82场,菜鸟赛季仅57场的出勤率似乎已经为他的悲剧埋下了伏笔。

如今的开拓者有了更能激发他们进攻潜力的主帅,56岁的斯科特斯曾协助卡莱尔在2011年率领小牛掀翻热火夺得队史首冠。

诚然,开拓者仍有诸多问题,譬如最致命的攻强守弱,也许现有团队未来几年都可能与总冠军无缘。

但对曾经饱受场外流毒、伤病煎熬的撕裂城球迷来说,利拉德和他的小伙伴们至少让他们看到了迎来辉煌年代的希望。

至于利拉德,他已经有了和罗伊一样精彩的开局,衷心希望他会有和前辈完全不同的未来。

不过这张图片在ESPN公布后后,遭到了前火箭球员帕森斯的“吐槽”,他在推特上直言“这张图一点都不酷”。

可以看出来,虽然今夏已经转投小牛,但帕森斯仍然对上赛季被利拉德绝杀的一幕,而感到耿耿于怀,他在推特上直言不讳地写道:“伙计们,这可不是一张很酷的图。”并且帕森斯还@了ESPN的官方账号。

上赛季季后赛首轮,火箭和开拓者狭路相逢,然而,拥有“魔登组合”、志在向总冠军发起冲击的火箭,却没能过了季后赛首轮关,开拓者在系列赛第六场比赛最后时刻,依靠利拉德的0.9秒三分绝杀将火箭淘汰,值得一提的是,当时扑上去防守利拉德的正是帕森斯。

据悉,利拉德随后也了解到了帕森斯在推特上的言论,他转发了帕森斯的推特,并且用了两个“乐极而泣”的表情作为了自己的回复。

尽管今夏加盟小牛,但帕森斯已经不止一次表达过,他对上赛季火箭被开拓者绝杀的一幕而耿耿于怀,此前他曾公开表示,自己一辈子都不会忘记那个球。

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