不一定都知道的一件事情,在2013年之前,这座球馆有一个更好听的名字:玫瑰花园。

可以想象一下,在NBA这样崇尚肌肉对抗和身体天赋的联盟里,在每一天都在上演着暴力美学的联盟里,有一支球队的主场球馆竟是这样浪漫的名字,是一种什么样独特的感觉。

撕裂之城曾经辉煌过——在上世纪70年代的时候。那时的他们有比尔沃顿(湖人前主教练卢克沃顿的父亲),还有队史第一座总冠军奖杯。当然了,他们也曾在黑暗的日子里徘徊很久——兰多夫的闹剧,奥登的长短腿,和罗伊的半月板。

现如今,玫瑰花园已经成为了过去式,那些摧残着开拓者的种种伤病也已然慢慢消逝。球迷们开始有了新的期盼,尽管这期盼在现在的联盟里看起来很不靠谱。

如果说在波特兰这个地方有什么比降雨还要稳定持久的东西的话,那莫过于关于是否要拆散他们天赋异禀的后场双枪——达米安-利拉德和CJ-麦科勒姆的争论了。

我们很容易地就可以讲出种种理由来支撑这一观点:一来他们身材都太过矮小,如果说1米91的身高对于司职控卫的利拉德来说尚且可以的线的分位麦科勒姆则过于矮了。二来他们的技术特点太过重合以至于有些过剩,两人都是以投为主,麦科勒姆更是一名复古型的得分后卫,中距离是他最喜欢的点,这对于当今时代来说是非常少见了。

而在这赛季的季后赛开始以前,在讨论哪支球队最有机会以下克上时,雷霆是出现了最多的名字。很简单,因为他们对阵的是开拓者,还是失去了努尔基奇的开拓者。

“在连续两年首轮被横扫后,这就是他们讨论的东西。”作为此言论C位的利拉德稍稍有点无奈地表示道。

作为二人中被更多人认为应该当做交易筹码的那个人,麦科勒姆这赛季曾打趣道,知名媒体人比尔-西蒙斯已经尝试交易他5年了,其中甚至包括一个本赛季提出的新方案——把他交易到奥兰多魔术换取阿龙-戈登。如果这些讨论没有出现在网上的话,相信我,它们也会出现在波特兰的广播节目中的。

这的确是开拓者的现状,高不成低不就。每一年他们都能够以四五名的身份进军季后赛,但每一年都在首轮折戟,未能再进半步。全世界都知道如何防守开拓者:掐住他们的后场双枪,这并不困难,因为除了他们之外开拓者就再也没有靠谱的进攻选择了。

在今年赛季中期迎来了努尔基奇这样一名大个子以后,大家的期待值前所未有的高。努尔基奇和双枪良好的化学反应以及他个人的出色表现给了开拓者球迷们更大的信心。

人们相信,今年的开拓者将会继续如往年一样,季后赛门票不过是一张体验券罢了。

这句老话从未像现在这样听起来很正确:有时候,最好的交易是你没有做那些交易。

利拉德和麦科勒姆此前的所有比赛没有一场比这轮系列赛更为重要,他们也从来没有发挥得比这轮系列赛的第一场、第二场更好。利拉德场均29.5分,命中率47.4%。麦科勒姆场均28.5分,命中率42.9%。

“他们统治了比赛,”球队老将埃文特纳说,“他们在球星对决中获得了胜利,这是一件大事。他们站了出来,为比赛奠定了基调,这意味着一切。”

但最酷的部分,也是他们成功最基础的部分在于:他们是朋友。他们的成功源于彼此的互相支持,也源于他们试图帮助对方变得更好。

在利拉德还是球队新秀,麦科勒姆还是大四学生的那年,他们就有了短信往来。他们关系密切,因为高中毕业的时候都曾被人低估,大学去的都是小学校——利拉德去了韦伯州立大学,麦科勒姆去的里海大学。他们都在大学待了四年,也都经历了脚第五跖骨骨折。

而到了2013年,当开拓者总经理奥尔西以第十顺位选中麦科勒姆时,他们的友谊在成为了队友以后更进一步。下一件事是,他们的母亲都搬到了波特兰,和她们的职业篮球运动员儿子住在一起,这两位母亲也成了朋友。当麦科勒姆在新秀赛季训练营结束时再次遭遇脚部骨折时,两人的关系则不再局限于朋友了。

“在他无法打球的时候,我和CJ在一起的时间比队里其他任何人都多,”利拉德说,“我们的妈妈总是在一起,所以要么是我去他家,要么是他来我家。我们建立了真正的友谊。”

那年利拉德以一记0.9秒的致胜三分击败休斯顿火箭,成为开拓者队14年来第一次进入二轮的功臣和传奇人物时,麦科勒姆并没有出现在轮换阵容中。整座城市因为那记绝杀疯狂了起来,而此时利拉德注意到了一件事情,“利拉德时间”也因此成为了一句口头禅。

“当每个人都在说‘利拉德怎么怎么样’或者‘利拉德时间到’时,他在鼓舞我继续前进。”利拉德说。

所以在麦科勒姆在15-16赛季突飞猛进,荣获最快进步球员时,利拉德的鼓励也并没有一丝一毫的犹豫。

再下一件事就是,他们一同训练;周末旅行中乘坐私人飞机一同出行;在对方家里吃饭,和他们的母亲们一起。从一开始他们就明白,他们之间的友谊越牢固,开拓者就能走得越远。

在过去的四个赛季里,两人的场均得分都超过了20分。而在过去6年,开拓者每年都打进了季后赛。在每一个赛季,他们的比赛都被一种与生俱来的感觉所强化,那就是互相点燃对方的激情。当利拉德开始接管比赛时,麦科勒姆让他肆意表演。当麦科勒姆手感火热时,利拉德用传球来点燃这把火焰。

在这个过程中,利拉德-麦科勒姆这对双枪组合的活力已经成为球队文化和化学反应的重要组成部分。当更衣室里的其他人看到这两位明星是如何互相配合、互相支持、互相影响的时候,其他人也都加入了进来。

他们的这段友谊已经持续了七年,但在搭档后场的四个赛季里,友好的关系可以影响常规赛,但却无法转化成季后赛的胜利,这四年开拓者在季后赛只交出了一张5胜14负的答卷。

在这轮对阵雷霆的系列赛的两场胜利之前,开拓者在季后赛已经连输10场了。利拉德和麦科勒姆的压力之大可见一斑。

整个夏天,处于漩涡中心的利拉德从来没有抱怨过那些批评,也没有抱怨过他身边的那些闲言碎语。整个赛季中,当谈到被鹈鹕横扫的话题时,他总是耸耸肩:“有时候你必须经历一些事情。”这句话谈论的大概不只是球队,也可能包括他和麦科勒姆。

事实上,“后场双枪“这四个字本身就是复古的代名词,纵观联盟后场,我们会用“水花兄弟”来形容勇士,会用“灯泡组合”来形容火箭,但我们从来都不会只把焦点放在他们身上。因为他们还有杜兰特和格林,还有卡佩拉和戈登。

麦科勒姆是一名复古后卫,他的进攻方式是先急停,再利用时间差过掉对方,过程中身体左右躲闪,然后再以丝滑柔顺的致胜中投完成终结。利拉德则更具爆发力,直线加速突破,或是抬手一记超远三分。而更具威胁的点在于:当他们每个人都在以自己的方式打击对手时,他们也从未夺去属于对方的光辉。

在系列赛第二场里,他们在四节时间里轮流主宰了比赛。麦科勒姆首节砍下11分,利拉德第二节砍下12分,第三节又砍下11分。到了第四节,麦科勒姆又砍下了8分。比赛结束时,麦科勒姆全场收获33分8篮板5助攻,而利拉德也得到了29分4篮板6助攻。

诚然,他们此前也有过两人同时开花的比赛,但利拉德都不需要细数从前的场次就能知道周三这场双枪合璧是排在第几位的。

“我们都有过高光表现,但鉴于是在季后赛这样一个舞台上,我认为这场是最棒的。”利拉德说。

如果奥尔西没有坚定认为这对双枪是如此特别到不可交易的地步的话,这一切就不会发生了。在2018年的交易截止日前,他曾对提出交易他们二者之一的想法嗤之以鼻。因为他知道这对搭档会越来越好,他知道他们都有从相同背景中培养出来的动力和决心。但最重要的是,他知道他们之间有着深厚的友谊。

而利拉德和麦科勒姆也以强悍的表现宣告他们还将继续留在这个系列赛中,也许以后还会继续留在季后赛的舞台上。

当中场哨声响起时,球“刷”地一声灌入网中,开拓者从落后10分的劣势中重新爬了起来。当麦科勒姆昂然接受万众瞩目时,利拉德走了过来,和他撞了下胸。就在那时,利拉德说,他给麦科勒姆传达了一个信息。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注